《MotorTrend》年度最佳SUV测试:暴风雨和地震的背后故事

阿凡达阿凡达 汽车资讯 2023-10-26 227 0

在SUV年度最佳车型评选测试开始的前一天,热带风暴希拉莉在短短18小时内在南加利福尼亚倾盆而下,降下了一年的降雨量。风暴并不在意我们为了到达这里花费了八个月的计划,也不在意在节目开始前一周为了协调后勤工作所做的数十通电话。我们新的计划是保持安全,避免被滑坡或洪水困住,甚至更糟的是被困在Honda试车中心附近发生的泥石流中。

《MotorTrend》年度最佳SUV测试:暴风雨和地震的背后故事

我们决定将我们的摄影、视频、测试和编辑团队送到了Palmdale的一家酒店,而不是我们通常的地点——Tehachapi。这被证明是明智的决定;在当天的晚些时候,一次泥石流封锁了连接Tehachapi和试车场所在的California City的California Highway 58的东西双向车道。与此同时,底特律的Eric Tingwall和Matt Chudzinski修改了他们的计划,以避免被困在机场。Tingwall选择了经由拉斯维加斯的长路线,在加利福尼亚的Barstow过夜,而Chudzinski则在原定航班的一天后抵达洛杉矶。在整个周末,我们都在电视机前守候,观看当地新闻和天气频道的节目,以及在社交媒体上跟踪Caltrans和国家飓风中心的更新。


如果降雨还不够,南加利福尼亚在希拉莉风暴降临的同一天也经历了一场5.1级地震,这个不寻常的巧合获得了一个同样不寻常的名字:“Hurriquake”(飓风地震)。


尽管Honda的设施未受到任何自然灾害的损害,但湿地关闭了头几天的动力运动和碎石路线(在整个测试期间,沙路线一直是禁区,因为水分饱和并使颗粒结团)。


此外,就在希拉莉风暴袭击该地区的同一天,Kia EV9被取消了SUVOTY的资格,当时我们得知公司通知我们,非Kia人员被禁止在公共道路上驾驶这台量产前样车。我们在Honda的私人设施中评估了EV9,但我们的测试的最后部分需要在公共道路上进行连续驾驶——无论如何,都没有例外。这对Kia来说太糟糕了:在试车场度过的时光表明,EV9是最有希望获得金色卡钳奖的竞争对手之一。Rivian R1S和Fisker Ocean两款车型也在我们的节目开始几天内被制造商撤回了竞争资格。我们将不得不等到明年再看到它们的表现。


尽管失去了三个备受瞩目的车型,但测试阵容仍然强大:总共有31款车型的40个不同变种,这个庞大的数量证明了SUV在美国的持久受欢迎程度。其中,有9款是纯电动车型,而6款是插电混动车型。其中一些车型,如日产Ariya和凯迪拉克Lyriq,在去年被评选为最终候选车型后,现在推出了新的动力系统,再次参与了评选——请记住,评选范围限定为全新或有重大更新的车型。


在我们的团队安全地聚集起来进行评估之后,我们开始了工作,还邀请了两位嘉宾评审。新的嘉宾评审Hau Thai-Tang是福特的前首席工业平台官员,他就电动汽车的开发和制造提供了宝贵的见解,并对SUVOTY项目本身提出了新的观点。同样重要的是工程顾问Gordon Dickie的观点,他经常作为嘉宾评审与几家汽车制造商合作。


拥有整个试车场和一大堆全新或更新的车型听起来就像对车迷来说的迪士尼乐园。但在高达104度(在沥青路上时更高)的温度下,在旋风般的两天半的评估中,疲劳感是真实存在的。但是,我们有工作要做。


选择哪些车型从候选车型晋级到最终候选车型阶段有时很容易,但今年的讨论却一点也不容易。我们花了近四个小时来确定哪些SUV应该从卓越的车型中继续前进,最终有10款车被认为在我们的六个标准下表现最好——每款车都有很大机会赢得金色卡钳奖。而且,这个团队也是多样化的,从价格高达六位数的路虎运动插电混动车型到价格为2万美元的雪佛兰Trax。


在这一点上,我们转向了Tehachapi周围的公路,现在专注于每辆SUV在日常驾驶条件下的表现,包括但不限于信息娱乐系统的操作、内部灵活性和舒适性、在破碎的道路上的驾驶质量,以及驾驶员辅助技术的准确性和性能。这个28.5英里的路线包括铁路道口、市区街道、高速公路和峡谷路段,对我们的评审团来说非常熟悉——但是我们没料到会遇到几辆卡车拖着一队特斯拉Cybertruck。从他们的不锈钢车身面板上的污垢和污渍来看,它们显然最近进行了测试。


我们在Tehachapi的住宿标志着蜥蜴休息室的重新开放,这是《MotorTrend》团队在每年的年度评选活动中总会出现的弹出酒吧,通常是在酒店的大堂或露台上。《MotorTrend》的员工们仍然在为去年SUVOTY的香蕉波早上的噩梦苦恼,所以焦点转向了美味的自制玛格丽特酒。虽然我们没有玩太晚,但是史诗般的故事就像龙舌兰酒一样流淌得很顺畅。


在我们的最后一天,我们完成了驾驶回路的测试,并直接进入了决定获胜者的阶段。技术总监Frank Markus建议我们在讨论之前进行第一次——并且是秘密的——投票,以查看它们如何影响我们的感受。我们多小时的辩论确实使一些评审团成员改变了他们的投票意向,而获胜者最终仅以一票之差赢得了奖项。甚至在预讨论计票中根本没有提到的另一个名字牌跃升到了榜首,最终名列第二。在角逐金色卡钳奖的10款最终车型中,有4款获得了第一名的票数。“哦,哇,”有人说。确实如此。


随着我们的年度最佳SUV车型的选择,注意力转向了年度最佳轿车车型,它将在两周后在同样骄阳似火的沙漠下开始。这一次,我们希望,没有“hurriquake”的发生。



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